香港就擬議國家安全法展開公眾諮詢

(SeaPRwire) –   香港星期二就當地國家安全法展開公開諮詢,這距離北京實施一項幾乎消除了半自治城市異議的法律三年多。

新法律可能會擴大政府起訴居民的權力,他們可能會犯下與外國勢力合作影響立法或「發表誤導性言論」的罪行,並關閉民間社會組織。其中的某些條款會威脅在世界任何地方實施的行為受到刑事起訴。

香港的小型憲法《基本法》要求該市頒布一項法律,但由於廣泛的公眾反對而被擱置了數十年,原因是擔心這將侵蝕公民自由。2003 年, attempts to pass a version of the law sparked street protests that drew half a million people, and the legislation was shelved.attempts to pass a version of the law 觸發了街頭抗議,吸引了五十萬人,而該法案也被擱置。

但該市對政治反對派的鎮壓可能為該法案的順利通過掃清了道路。自 2020 年以來,該市許多主要的親民主活動家已被逮捕、噤聲或被迫流亡。數十個民間社會團體已被解散,直言不諱的媒體機構,如《蘋果日報》和《立場新聞》已被關閉。

草案將根據公開諮詢的意見稍後撰寫,諮詢將於星期二開始,並於 2 月 28 日結束。但該市星期二發布了一份 110 頁的文檔,概述了其對該立法的計劃。

城市領導人李家超稱該立法為「憲制責任」。

他在新聞發布會上說:「我們不應該再等了。」「對國家安全的威脅是真實的。我們經歷過所有這些威脅。我們深受其害。」

香港和北京政府都稱讚先前的國家安全法在 2019 年大規模親民主抗議活動後恢復了穩定。

李家超表示,仍有必要制定地方版本以保護香港免受「潛在破壞」和「試圖製造麻煩的暗流」的侵害,特別是仍然存在有關香港獨立的想法。李家超還表示,一些外國代理人可能仍在香港活躍。

他說,包括美國、英國和新加坡在內的其他國家都制定了類似的法律來維護安全,香港將借鑒這些法律。

批評者擔心當局會利用國內國家安全法作為另一種鎮壓異議人士的工具,進一步侵蝕 1997 年香港回歸中國統治時承諾給予這個前英國殖民地的自由。

北京實施的安全法將顛覆、倡導分裂以及勾結外國勢力干預該市的,以及恐怖主義定為刑事犯罪,但沒有涵蓋當局希望針對的所有罪行。

喬治城亞洲法律中心的 research fellow Eric Lai 表示,為期一個月的公開諮詢時間比通常針對重要法律的三個月時間要短,並稱這似乎是「裝點門面」。

該配套措施的亮點包括禁止「與外部勢力威脅國家安全合作,以不當手段干預我們國家或香港特別行政區的事務」。該文件還建議,與「外部勢力」勾結發表危害國家安全的誤導性言論可能被視為間諜罪。

它還禁止煽動公職人員放棄《基本法》或他們對香港和中國的效忠,擴大了現有法律的適用範圍,該法律只涵蓋警察和其他安全部隊的成員。

李家超承諾,只要人們不打算危害國家安全,他們仍然可以批評香港政府並表達意見。

政府已經利用現有法律封殺了大多數異議。數百人因 2020 年的法律被逮捕。

根據 2020 年的法律,約有 47 人因參加非官方初選而被起訴,而在同一時期,還有兩人因在審判期間在法庭鼓掌和侮辱法官而根據另一項較舊的煽動罪被判罪。

李家超表示,與 2020 年的法律不同,該法律不會規定將嫌疑人轉移到中國大陸受審。

保安局局長鄧炳強表示,該立法將涵蓋使用電腦和電子系統危害國家安全,以及洩露國家秘密和間諜活動、叛國和煽動罪。該提案擴大了國家秘密的定義,涵蓋「香港的經濟和社會發展」以及國防和外交活動。

該市最大的親民主黨派的領導人要求澄清該法律將如何定義國家秘密。民主黨主席羅健熙詢問記者在報導政府在公共利益下的內部信息時是否可能承擔責任。

該提案還尋求修改和更新多項現有法律,涵蓋叛國、竊取國家機密和間諜活動。

擬議法律的部分內容將適用於香港境外。

政府建議可能利用新法律取消海外逃犯的護照,援引了類似的美國法律。

此類法律可能會影響許多擔心被捕而流亡的活動人士。香港警方已懸賞 100 萬港元(128,000 美元)懸賞至少 13 名海外活動人士,包括前立法會議員區諾軒和許智峯,他們被指控與外部勢力勾結對香港和中國實施制裁。

新法律也可能使民間社會團體在香港的運作變得更加困難。該市的保安局局長將獲得新的權力來關閉此類組織,以維護安全。

在諮詢期之後,將以法案形式起草該法律,立法會將對其進行審查。一旦擬議法律提交立法機關,預計立法者將在三讀中毫不費力地通過國內國家安全法,因為在香港選舉制度改革後,反對派立法者缺席。

李家超沒有給出頒布法律的時間表,只是說這應該「儘快」完成。

根據香港的憲法,該市必須「自行」制定法律,禁止七類行為:叛國、分裂、煽動顛覆中國中央政府、竊取國家機密、外國政治組織在該市開展政治活動,以及當地政治組織與外國政治團體建立聯繫。

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