智利關閉一座受歡迎的冰川,引發氣候變化和冒險運動辯論

智利國家林業公司永久禁止登山客前往巴塔哥尼亞一座受歡迎的冰川,引發了探險家和當地導遊的憤怒。官方以冰川快速不穩定融化為由,下令封山,視為安全問題,但此舉卻引發了氣候變遷背景下冰川攀登風險的討論。

拉古納聖拉斐爾國家公園內的「探險家」冰川,過去至少20年來一直是阿伊森南部地區受歡迎的冰川攀登目的地。但政府水文學家進行為期兩週的研究發現,這座冰川已經到達極為不穩定的「轉折點」。

「冰川狀況存在明顯風險和不確定性,」林業部10月31日以電子郵件形式下達永久禁令,表示「在探險家冰川進行生態旅遊活動的條件並不安全。」

全球各地的冰川攀登者都被更高溫度對知名路線的影響所迫,必須做出調整。去年7月,義大利多洛米蒂山脈的馬莫拉達冰川崩落,一塊大如公寓大樓的冰塊壓在受歡迎的行山路上,造成11人死亡。同一年夏天,多座機構首次取消攀登法國蒙布朗峰,因為融化的冰雪加劇了危險的岩石滑坡數量。

然而,探險家冰川的突然封閉仍然讓當地導遊感到震驚。

Bianca Miranda已經帶領遠足團逾10年,她當地的旅遊公司現在必須為訂到2024年3月的團退款。

雖然拉古納聖拉斐爾國家公園本身仍然開放,每年約2萬名遊客仍可乘船觀看冰川,但對Miranda來說,無法再攀登探險家冰川仍然令人難過。

「對我們來說,封山不僅是經濟打擊,也是情感上的一擊。」她說:「我們在這裡工作已逾10年,它已成為我們的第二個家。」

研究——以及探險家冰川的最終封閉——是因為10月6日冰川主體發生大塊冰崩落。

當時沒有登山客受傷,像Miranda這樣的導遊表示,這種情況在不斷變化的冰川地形中屬正常。不過,政府研究認為,未來巨大的破碎將會更為常見。

根據政府水文學家自2020年以來使用無人機收集的影像顯示,探險家冰川每年縮減0.5公尺。同一時期,冰川表面湖泊的數量也雙倍增長。隨著冰川表面與水體接觸面積的增加(無論是在Chileno谷末端,或是現有488個表面湖泊),它的融化速度也加快。

報告認為,冰川厚度減少和表面湖泊數量急速增加,正推動探險家冰川迅速走向兩種可能結果之一:

或者是主體冰體發生災難性的崩落,或者是數百個小湖泊導致冰川前端「瓦解」。無論哪種情況,報告預測探險家冰川將開始「快速」後退和融化。

報告和封閉通知均未明確提到氣候變遷,但前者描述了冰川在近幾十年才開始迅速縮減,這與全球其他冰川的模式一致,是由於溫室氣體排放導致海水溫度升高所致。

加拿大導遊兼探險家威爾·加德(Will Gadd)目睹自己熱愛的冰雪世界正消失,他表示同意。

「當我年輕時,我以為冰川是永恆的,沒有任何事能影響它們。但現在,這對我們導遊來說真的成為問題。想像一下,你去工作,結果辦公樓一半不見了。」

不過,他表示,永久封閉路線未必都是答案。「可能有些情況下這做法是正當的,但一般來說,山野攀登的一部分就是你必須自行評估風險。」

對Miranda來說,在拉古納聖拉斐爾國家公園探索時必須計算一定危險,就像加德一樣,她和其他導遊正嘗試與當局協商開闢新通道,以保留第二個家。

「我們從事的是冒險旅遊業,總會有一定風險,」Miranda表示,「如果我們在這裡封閉,那麼我們也應該停止攀登珠峰,停止攀岩,停止跳傘。」

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