成功胚胎移植激起希望北白犀牛的生存

(SeaPRwire) –   一隻犀牛透過胚胎移植成功受精,這是首次成功使用一種方法,保育人士說這可能日後能拯救幾近滅絕的亞種。

在對另一亞種進行實驗時,研究人員在實驗室從其他犀牛收集的卵子和精子中創建了南白犀牛胚胎,並將其移植到位於Ol-Pejeta保護區的南白犀牛代理母犀牛體內。

“成功的胚胎移植和懷孕證明了這一概念,現在讓(研究人員)可以安全地移向將北白犀牛胚胎移植——這是拯救北白犀牛免於滅絕的關鍵一環。”該組織在2023年11月的聲明中表示。

然而,研究小組只在2023年11月代理母犀牛死於細菌感染後才得知其懷孕情況。該犀牛是因洪水將土壤中的鏈球菌孢子釋放出來而感染的,在驗屍時發現了胚胎。

科學家對結果仍然很樂觀。

“現在我們有明確證據表明,經過凍結、解凍、在試管中產生的胚胎可以產生新生命,這就是我們對北白犀牛的期望。”生物重組保護項目的首席研究員兼生殖部主任湯瑪斯·希爾德布蘭特教授表示。

在非洲還有約2萬隻南白犀牛。隨著人類衝突破壞其天然棲息地,查德、蘇丹、烏干達、剛果和中非共和國,該亞種以及另一物種黑犀牛的數量因非法獵取其角而大幅下降,但現在正恢復增長。

然而,北白犀牛亞種在世界上只剩下兩隻個體。

34歲的奈琴和她23歲的後代法圖都生活在奧爾-佩傑塔保護區,根據保護區的說法,她們兩隻都無法自然繁殖。

最後一隻白犀牛蘇丹在2018年因年老體弱而被安樂死,當時已45歲。他是奈琴的父親。

科學家保存了他和其他四隻死去北白犀牛的精液,希望能通過體外受精將其與從北白犀牛雌性犀牛收集的卵子結合,產生胚胎,最終由南白犀牛代理母犀牛承載。

一些保護團體認為,通過體外受精很可能已經來不及拯救北白犀牛,因為它的天然棲息地查德、蘇丹、烏干達、剛果和中非共和國已經被人類衝突摧毀。懷疑者認為,應該將工作重點放在存活機率更高的其他物種上。

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