墨西哥過冬的蝴蝶數量創下第二低紀錄

(SeaPRwire) –   專家週三表示,今年在墨西哥越冬的帝王斑蝶數量減少了 59%,達到自有紀錄以來第二低的水平,並將這歸咎於高溫、乾旱和棲息地喪失。

帝王斑蝶從加拿大和美國遷徙到墨西哥再折返,被視為是大自然的奇蹟。沒有哪一隻蝴蝶能活著完成整個旅程。

年度蝴蝶數量統計並沒有計算個別蝴蝶數量,而是計算牠們聚集在墨西哥城西部山區松樹和冷杉樹枝上時所覆蓋的面積。來自美國和加拿大的洛磯山脈以東的帝王斑蝶會在那裡越冬。

墨西哥國家保護區委員會表示,今年蝴蝶覆蓋的面積為 2.2 英畝,少於去年的 5.4 英畝。

最低水平出現在 2013 年,僅有 1.65 英畝。

專家表示,今年乾旱的主要原因似乎是高溫和乾旱。

該委員會的保護主任格洛麗亞·塔維拉 (Gloria Tavera) 說:「這與氣候變化有很大關係。」

專家注意到,在某些傳統越冬地幾乎沒有蝴蝶,因為帝王斑蝶似乎已經遷移到附近較高、較涼爽的山峰。今年統計到的約三分之二的蝴蝶出現在傳統保護區之外。

塔維拉說:「帝王斑蝶尋找其他地點……牠們正在尋找較低的溫度。」由於一些較新的越冬地未納入該族群統計中,因此今年可能還有更多帝王斑蝶,而統計數字並不能顯示。

但數量較少的西部帝王斑蝶越冬族群數量也有所下降。

美國魚類及野生動物管理局生物學家萊恩·德拉姆 (Ryan Drum) 表示:「我們看到的這些低水平對我們所有人來說都是一項挑戰。」他說,在美國專家就是否將遷徙帝王斑蝶列為瀕危或受威脅物種提出建議時,將會把這些新數據考慮在內。該建議的決定預計將於 10 月公布。

蝴蝶本身並沒有消失的風險,但帝王斑蝶的遷徙卻有。這是科學已知任何昆蟲物種最長的遷徙。

在墨西哥越冬後,蝴蝶會向北飛,沿途繁衍多代,飛行數千英里。到達加拿大南部的後代在夏季結束時開始返回墨西哥的旅程。

乾旱、惡劣天氣和邊境以北的棲息地喪失——尤其是帝王斑蝶產卵的乳草,以及農藥和除草劑的使用,都對物種的遷徙構成威脅。墨西哥的保護區由於非法伐木和因疾病、乾旱和風暴造成的樹木覆蓋喪失而遭到破壞。

加拿大環境與氣候變化部研究員格雷戈里·米切爾 (Gregory Mitchell) 將這種下降稱為「非常令人清醒」,但他指出「我們有動力、有工具、有人力」來解決人類對帝王斑蝶遷徙的影響。

米切爾說,今年加拿大北部「只有非常少的帝王斑蝶」,並補充說「今年確實是氣候驅動的。」

墨西哥保護區負責人翁貝托·佩納 (Humberto Peña) 提議為遷徙的蝴蝶創造一條「安全走廊」,減少除草劑和農藥的使用,並採取更嚴格的措施防止森林砍伐。

的確有一些。

蝴蝶越冬的墨西哥森林中的森林砍伐面積今年減少到約 10 英畝。幾乎全部都是因為非法伐木而喪失的。

這與去年 145 英畝的森林覆蓋面積損失相比大幅減少。

非法伐木一直是一個重大威脅,因為蝴蝶會聚集在樹上取暖。

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